COS - Commandement des Opérations Spéciales

 

- Création

Le Commandement des opérations spéciales (COS), placé sous les ordres du chef d'état-major des armées (CEMA) et sous l'autorité directe du Président de la République française, rassemble l'ensemble des forces spéciales des différentes armées françaises sous une même autorité opérationnelle, permanente et interarmées. La nécessité d'une telle fédération est apparue après la participation française à la première guerre du Golfe et l'observation des exemples américain (USSOCOM) et britannique (UKSF).

Le COS a été créé par l'arrêté du 24 juin 1992, qui précise ses missions :

« planifier, coordonner et conduire les actions menées par les unités spécialement organisées, entraînées et équipées pour atteindre des objectifs militaires ou paramilitaires définis par le chef d'état-major des armées. »

L'état-major du COS est situé depuis 2006 sur la base aérienne 107 de Villacoublay à Vélizy-Villacoublay, Yvelines.

En 1993, l'amiral Jacques Lanxade l'a autorisé à « développer des capacités de guerre psychologique ». Toutefois, et contrairement à l'USSOCOM, le COS ne comprend pas d'unités de guerre psychologique et d'actions civilo-militaires en son sein.

Le COS représente début 2014 un réservoir théorique de 3 196 personnes (dont 256 dans les états-majors), auxquels s'ajoutent 400 réservistes. Son effectif réel à cette date est de 3 019 personnes. La loi de programmation militaire 2014-2019 prévoit de porter ce nombre à 3 746 personnes. Son commandant (le GCOS) est depuis le mois d'août 2013, le général de brigade Grégoire de Saint-Quentin.

- Opérations Spéciales

Le principe d'une opération spéciale, c'est une action qui à une très haute valeur stratégique, soit pour un pouvoir politique, soit pour un commandement, qui va durer entre quelques jours et plusieurs semaines, souvent très loin en arrière des lignes ennemies et avec un tout petit nombre d'hommes, dans le secret le plus complet.

- Agir autrement

Le commandement des opérations spéciales a pour objectif de fédérer les unités spéciales des trois armées et de promouvoir leur emploi. Il planifie, prépare et conduit les opérations spéciales. Les unités dédiées au COS constituent un réservoir de compétences et de moyens immédiatement disponibles.

- Organisation

L'organisation actuelle est basée sur le partage des forces d'interventions entre différents corps de l'armée :

- Armée de terre
- Armée de l'air
- Marine nationale

Ses unités ont la capacité d'intervenir dans les 3 dimensions : terre, air et mer



Toutes ses forces spéciales sont composées de personnels sévèrement sélectionnés et subissant un entraînement très rigoureux.

Leurs missions sont variées, soutien, assistance, assaut, neutralisation ou action d'influence:

Des missions des éléments du COS peuvent aussi constituer une aide à la formation d'unités étrangères, le plus souvent africaines car le plus souvent tissant des liens serrés avec la France dut notamment avec notre histoire coloniale.

Mais les missions primordiales sont quand même les missions d'infiltration, de contre terrorisme, de maintien de la paix ou d'exfiltration de ressortissants. Des missions propres aux commandos, l'arrestation d'éventuels criminels de guerre dans la zone sous commandement français est souvent le fait d'hommes du COS.

Une autre partie des missions réalisées les unités du COS sont la recherche d'informations pour l'Etat-Major, qui après analyse pourront entreprendre s'il la faut, un déploiement plus massif en hommes et matériels.


Des petits groupes peuvent être déposer en avant garde et rejoindre l'arrière des lignes ennemies par leurs propres moyens et transmettent les préparatifs de l'ennemi dans ce cas l'action de force est inutile est dangereuse, le silence et la discrétion sont de mise. Le 13èmè RDP est rentrer maître dans cet art de la recherche et la transmission de données. Les nageurs des combats du commando Hubert eux peuvent par exemple arriver de nuit sur une plage et préparer le terrain pour un débarquement éventuel, en transmettant les données géographiques ou en élimant les mines ou tourelles de garde.

Dans toutes ses missions les unités du COS sont utilisées pour des opérations très spécifiques, qui demande de la part des intervenants un professionnalisme, une technicité et un savoir-faire que beaucoup d'autres unités de l'armée ne sont pas en mesure de réaliser

- La Composante

La mise en place du COS fût délicate mais sa nécessité n'est plus à démontrer.

N'oublions pas que le COS n'a pas été crée pour remplacer les unités actuelles mais simplement créer pour réaliser des missions très spécifiques et qui sortent du champ d'action des unités déjà existante. Une coopération entre tous les corps de l'armée est nécessaire et ses forces spéciales peuvent être juxtaposées à des unités "conventionnelles" sans changer les directives sur le terrain.

Pour les besoins des missions qui lui sont assignées, le COS peut utiliser n'importe quelle unité des Forces armées françaises (à l'exclusion des unités de la Division Action de la DGSE).

- Les unités organiques :


 + BFST - Brigade des Forces Spéciales Terre
   . 1er RPIMa - Régiment Parachutiste d'Infanterie de marine
   . 13ème RDP - Régiment des Dragons Parachutistes
   . Compagnie de transmissions
   . Le 4ème RHFS

 + FORFUSCO - Les Commandos-Marine dont les commandos:
   . Jaubert
   . Trepel
   . De Penfentenyo
   . De Montfort
   . Hubert
   . Kieffer

 + Le CPA 10 - Commandos parachutistes de l'air N°10
 + L'Escadron 3/61 Poitou


 
- Renforts possibles

 D’autres capacités dites conventionnelles, issues de différentes unités militaires, peuvent ponctuellement être employées pour des opérations. Tous les hommes appartenant à des unités des forces spéciales (environ 3 000 militaires) sont protégés par l’arrêté du 15 septembre 2006 relatif au respect de l’anonymat.

- Unité pouvant servir pour le COS :

 + Groupe d'intervention de la gendarmerie nationale (GIGN)
 + les unités de la Brigade de renseignement (BR) de l'Armée de terre
 + les unités de la 11e Brigade parachutiste, notamment le Groupement des commandos parachutistes (GCP) et le 17e Régiment de génie parachutiste (17e RGP)
 + Le Groupement de Commandos de Montagne (GCM) de la 27e Brigade d'infanterie de montagne
 + Le Groupe commando amphibie (GCA) du 21e Régiment d'infanterie de marine (21e RIMa)
 + les Équipes d'observation dans la profondeur (EOP) des régiments d'artillerie
 + les Détachements d'intervention nautique (DIN) des unités du génie

- Quelques unes de ses opérations

. Oryx (décembre 1992 - janvier 1993), en Somalie.
. Amaryllis (avril 1994), au Rwanda.
. Turquoise (juin - juillet 1995), au Rwanda.
. Azalée (septembre - octobre 1995), aux Comores.
. Almandin (1996), en République Centrafricaine.
. Alba (mars - juillet 1997), en Albanie.
. Kahia (décembre 1999), en Côte d’Ivoire.
. Vulcain (14 août 2000), au Kosovo.
. Artémis (juillet - septembre 2003), en République Démocratique du Congo.
. Arès (août 2003 - janvier 2007), en Afghanistan.
. Licorne (en cours), en Côte d’Ivoire.
. Benga (juillet - décembre 2006), en République Démocratique du Congo.
. Boali (mars 2007), en République Centrafricaine
. Birao (06 mars 2007) République centrafricaine, saut de 58 chuteurs opérationnels sur l'aérodrome de Birao
. Thalathine (sauvetage des marins du Ponant), Somalie en avril 2008
. Mali, pour l'enlèvement des salariés d'Areva et de Vinci au Niger, le 16 septembre 2010
. Harmattan, soutien des opérations de l'OTAN ou auprès des opposants au régime du colonel Khadafi en 2011
. Sabre, (Aout 2012) déploiement des hommes du COS dans le Sahel
. Libération otage, (11 janvier 2013) COS participent à la tentative de libération de l'otage français "Denis Allex" à Buulo Mareer, en Somalie
. Serval, (depuis 11 janvier 2013) au Mali, jusqu'à 500 hommes du COS engagés
. Niger, un détachement du COS est chargé à partir de février 2013 d'appuyer l'armée nigérienne dans le nord du pays

- La réserve opérationelle du COS

Au dela des missions de combat il y a des missions dite d'environnement et les réservistes du COS interviennent dans ce deuxième type de mission. Ses missions se déroule en opération extérieur dans un théâtre militaire. Leur but essaye de collecter le maximum d'informations, sur les activités culturels, économiques, sociales et stratégiques, du pays ou de la zone. Nous y retrouvons aussi bien des journalistes, des avocats, des historiens, des psycologues ou des chargés d'affaire.

Le but est de présenter un rapport à l'Etat-Major.


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